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El mapa de la pobreza de Londres.

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  • El mapa de la pobreza de Londres.

    Voy a hablarte del que, para mí, es uno de los mejores mapas que se ha hecho en la historia. Se trata del Descriptive Map of London Poverty 1889 (o lo que es lo mismo, Mapa Descriptivo de la Pobreza de Londres 1889), del filántropo e investigador social inglés Charles Booth.

    Charles Booth

    Charles Booth, nacido el 30 de marzo de 1840 en Liverpool y fallecido el 23 de noviembre de 1916 en Thringstone(), fue, como digo, un filántropo e investigador social al que la temprana muerte de su padre dejó como co-heredero de la empresa textil familiar junto a su hermano. Ambos supieron hacer buenos negocios y fundaron la Alfred Booth and Company, continuación del negocio familiar pero a una escala mucho mayor, con delegaciones en Nueva York y Liverpool. Además, fueron unos de los pioneros en la navegación comercial atlántica al fundar la Booth Steamship Company, hoy parte de Crowley Maritime Corporation.

    Pero el interés de Charles Booth se fue desplazando paulatinamente de los negocios a la investigación social, ya que, debido a sus creencias religiosas y a su formación liberal, comenzó a interesarse por la cuestión de la reforma social, publicando varios documentos estadísticos sobre la pobreza.
    Aunque no fue hasta 1886 que Booth se dedicó en cuerpo y alma al asunto, cuando la Pall Mall Gazette() publicó un artículo de la Social Democratic Federation que afirmaba que el 25% de la población londinense vivía en la pobreza. Booth pensó que dicho artículo no solamente estaba equivocado, sino que de alguna manera incitaba a la rebelión social, así que decidió embarcarse en el proyecto de su vida y por lo que pasaría a la historia.

    Life and Labour of the People (Vida y Trabajo de la Población).

    En aquellos tiempos, Londres era la ciudad más grande y más rica de todo el mundo, sumando un total de casi 4 millones de habitantes, pero era cierto que había grandes extensiones de la misma que se encontraban deprimidas y con un alto índice de delincuencia. Para esclarecerlo todo, comenzó por rodearse de un equipo de investigadores voluntarios, entre ellos su prima, la extraordinaria Beatrice Webb y la economista Clara Collet(), y juntos comenzaron a recopilar datos acerca de la situación social de Londres, acudiendo a las diversas instituciones sociales y educativas, así como al Censo, además de amplísimos estudios de campo y entrevistas con policías, clérigos y patronos. El resultado fue la publicación, en 1889, de Vida y Trabajo de la Población, que cubría el East End y mostraba que el 35% de la población, y no el 25%, vivía en la pobreza.
    Posteriormente, en 1891, publicó un nuevo volumen que incluía ya al total de la ciudad de Londres, demostrando Booth y su equipo, con ello, que no menos del 30% de la población total de la ciudad se encontraba en la pobreza.

    Descriptive Map of London Poverty 1889.

    Pero la joya de la corona, lo que es verdaderamente atractivo visualmente y para un enamorado de los mapas, como yo, fue su Mapa Descriptivo de la Pobreza de Londres en 1889, publicado en la segunda edición de 1891.
    Extracto de la Hoja 5, (East Central District), que cubre el distrito de Whitechapel
    en la cual, un año antes, tuvieron lugar los asesinatos de Jack 'El Destripador'.


    Para la realización de este mapa, como he comentado antes, Booth y su equipo llevaron a cabo un extensísimo trabajo de campo, con entrevistas a la policía, búsquedas en archivos e incluso visitando casa por casa a los inquilinos. Lo que se les pedía era que hablasen de sus ingresos en la medida de lo posible. Así, fueron coloreando cada casa en función de la cantidad de los mismos, haciendo una media entre todos sus inquilinos, de esta manera podían establecer con mucha precisión el nivel de renta media no ya de cada distrito, sino de cada calle o cada edificio. Algo nunca antes visto en la historia de la cartografía.

    Cómo interpretar el mapa.

    Realmente es muy fácil. Escojamos por ejemplo la zona norte del distrito de Westminster por tener representadas a todas las clases sociales, incluido lo que quedaba del Devil's Acre():



    Si nos fijamos, hay 7 colores distintos. Charles Booth y su equipo asignaron las siguientes definiciones a cada color:

    Negro: Clase muy baja. Vendedores ambulantes. Violentos. Delincuentes ocasionales y criminales.
    Azul: Muy pobres. Miseria ocasional o crónica.
    Azul claro: Pobres. De 18 a 21 chelines semanales de media.
    Púrpura: Mezcla. Unos acomodados, otros pobres.
    Rosa: Bastante acomodados.
    Rojo: Adinerados.
    Amarillo: Ricos.

    Así, podemos saber de un solo vistazo cuáles zonas de Londres eran las mejores y cuáles aquellas por las que mejor no pasear de noche, como, por ejemplo, el Old Nichol() (East End, distrito de Whitechapel), aquí mostrado:



    También podemos hacernos una clarísima idea la distribución general de las clases sociales en el Londres victoriano, como puede verse en esta otra captura de los distritos de Westminster y Lambeth:


    El mapa hoy.

    Por último y por si te ha picado más la curiosidad, puedes saber que este mapa está a la venta en la tienda de The London School of Economics and Political Science() por más o menos un total de 110 libras.
    Yo lo compré en 2008 (el juego entero de 12 láminas), si mal no recuerdo, y la verdad es que están impresas a bastante calidad y en un papel muy, muy bueno. Mi plan es, en el futuro, hacer un gran mural con ellas y ponerlo en una pared:


    Ahora, que si quieres entretenerte un poco y consultar gratuitamente el mapa, tienes el visor que ha creado el Charles Booth Online Archive (), con el que podrás navegar por él sin ningún límite e incluso comparándolo con el callejero actual de Londres.

    Espero que te haya parecido interesante el tema. Y ya sabes, cualquier duda o pregunta sobre el tema te la responderé con mucho gusto. Y si ves algo que debe ser corregido, también, por supuesto.


    Bibliografía consultada:

    - El gran libro de los mapas. Peter Barber. Ed. Paidós. ISBN 84-493-1922-6.
    - Charles Booth Online Archive. http://booth.lse.ac.uk/()
    - Charles Booth. Wikipedia. http://en.wikipedia.org/wiki/Charles...hilanthropist)()

  • #2
    Extraordinario hilo. Me ha sorprendido... y me ha cargado, gratamente, de una pila de material de estudio. Me descubro.

    Nec timeas nec potes

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    • #3
      Muy buena información Croco. aunque prefiero no pensar en el aumento de la extensión de las zonas negras hoy día.
      Yo soy yo y mi circunstancia.

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      • #4
        Me alegra que os guste.
        Hoy en día, aunque parezca imposible, la situación ha mejorado mucho con respecto al Londres victoriano. Recordemos que en aquella época la gente pobre era realmente pobre, sin ayudas estatales ni nada que se le parezca.

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        • #5
          Y, además de ser pobres, ya que en la mentalidad británica del XIX la pobreza estaba ligada a la desidia, el vicio, la amoralidad, la pereza... no sólo no se les ayudaba sino que eran susceptibles de castigo, por serlo.
          Última edición por Blas de Lezo; 19/11/13, 11:34.

          Nec timeas nec potes

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          • #6
            Cierto, Blas de Lezo.
            La pobreza se asociaba con la delincuencia y, por lo tanto, se les trataba como a apestados.

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