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Londres y el incendio de 1748.

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  • Londres y el incendio de 1748.

    Londres, a lo largo de su historia, ha sufrido varios incendios bastante importantes. Yo destacaría tres, el Gran Incendio de 1666, el incendio de Bishopsgate y el que voy a tratar en este hilo: el incendio de Cornhill de 1748.
    Cornhill hoy. En esta zona fue en la que se inició el incendio.
    ©2013 Google Inc.



    Breve historia de Cornhill.

    Cornhill, un distrito electoral situado en el casco antiguo londinense -lo que hoy es la City-, comenzó a despuntar como centro financiero a comienzos de la Revolución Industrial inglesa. Sus muchas tabernas y cafés eran centro de reunión de comerciantes y armadores, por lo que pronto las usaron como lugares para realizar intercambios comerciales, tanto de acciones como de bienes tangibles. Famosos fueron, en este sentido, los cafés Jonathan's () y Garraway's. Jonathan's -abierto en 1680-, por abundar en el tema, fue donde se fundó la London Stock Exchange.
    Debido a toda esta actividad comercial, el distrito era un hervidero de tiendas con objetos cotidianos, de pequeños comercios y, por supuesto, de hostales y casas de inquilinos.


    El Exchange Alley.

    Pero me voy a centrar en una zona en particular, el Exchange Alley (), por ser el lugar en el que se inició el incendio. Hay que destacar que las casas de la zona ya no estaban construidas mayoritariamente en madera, puesto que se había aprendido la lección en el Gran Incendio de 1666 -del cual hablaré largo y tendido en otro hilo-, sino que la arquitectura en piedra ya era preponderante, como se puede ver en el siguiente grabado que corresponde al cruce entre Cornhill y Lombard Street. Ello no impidió que las llamas se propagasen casi a su antojo, ya que, como es de esperar, las medidas de seguridad antiincendios seguían siendo inexistentes.






    En el Exchange Alley, como en el resto de la zona, se encontraban muchísimos comercios minoristas, cafeterías y demás, pero el verdadero protagonista de esta historia es uno en concreto. Uno que, posiblemente, jamás imaginaríamos como el lugar desde el que se desencadenó este incendio: la barbería del señor Eldridge.
    En la barbería no solamente se cortaba el pelo a los caballeros londinenses de la época, sino que se hacían pelucas -muy de por aquel entonces- y esto pudo haber sido el causante del incendio: la gran cantidad de material altamente inflamable contenido en una estancia que jamás había sido pensada con ninguna medida de seguridad en mente. Y mucho menos para impedir la propagación de un incendio.


    Mapa del Exchange Alley en 1746. Podemos apreciar la intrincada maraña de calles y callejuelas,
    que luego se demostró perfecta aliada de las llamas debido a la proximidad de los edificios entre sí.
    John Roque, 1746. ©2001 MOTCO Enterprises Limited.






    El incendio.

    El 25 de marzo de 1748 se desató un incendio en la barbería del señor Eldridge. Debido a la nula existencia de medidas de seguridad las llamas pronto devoraron su establecimiento, dejando tras de sí las primeras víctimas: el propio señor Eldridge, su esposa y sus dos hijas, así como un viajante que se encontraba allí. Por suerte, sus dos aprendices y la sirvienta pudieron escapar.
    Las llamas prosiguieron su recorrido hacia arriba, llegando al segundo piso hasta la vivienda del señor Cooke, comerciante al por mayor e inquilino del sr. Eldridge, saltó desde la ventana, partiéndose la espalda en el impacto contra el suelo y falleciendo pocos días más tarde en el hospital.

    El incendio, ya incontrolado, si bien se vio favorecido por los fuertes vientos que acontecieron esa mañana, contó con su mejor aliado en las paupérrimas medidas de seguridad con las que se construyeron los edificios, aunque el caos de los primeros minutos también puso su granito de arena en obstaculizar las labores de extinción. También se dieron casos de saqueos, por lo que las autoridades tuvieron que emplear la fuerza y, posteriormente, asegurar las pertenencias y mercancías en el cercano edificio de la Royal Exchange.
    Aunque quizás la muerte más absurda de todas fue la de un viandante, apuñalado por un policía tras negarse a ayudar en las tareas de socorro y extinción.


    Mapa de la zona afectada por el incendio publicado al día siguiente en la London Magazine. En él se pueden observar las zonas dañadas
    en sombreado oscuro y las zonas destruidas, en punteado. También se incluyen los establecimientos afectados y el nombre de su propietario.
    The London Magazine ©2006-2013 David Hale / Mapco.




    Finalmente, el incendio se dio por controlado tras 10 horas de labores de extinción, pero tras de sí dejó la friolera de 80 edificios destruidos y alrededor de una veintena de afectados. El siguiente mapa, basado en el anterior, nos ofrece con mayor claridad el alcance de incendio y el punto de origen del mismo. Curiosamente, el fuego no afectó casi en absoluto a las mansiones de los banqueros y comerciantes situadas al otro lado de Lombard Street ya que el mencionado fuerte viento las protegió.

    Obra del autor.




    Conclusiones finales.

    Tras el incendio, se concluyó que -dejando a un lado el fuerte viento- había sido la propia arquitectura la que había favorecido su propagación. Las llamas iban "saltando" de edificio en edificio por los techos, así que se estableció que había que incluir una separación física entre ellos por medio de un murete lo suficientemente alto. La separación existente, más ornamental que práctica, se demostró inútil para este cometido.


    Bibliografía.

    The London Magazine: http://thelondonmagazine.org ().
    A new & correct plan of the (...): http://mapco.net/cornhill/fire.htm ().
    Exchange Alley, Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Exchange_Alley ().
    John Roque London, Westminster & Southwark: http://www.motco.com/map/81002/image...Picno=81002000 ().
    Jonathan's Coffee House, Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Jonathan%27s_Coffee-House ().
    El Gran Libro de los Mapas, "Desastre en Londres", Peter Barber. Ed. Paidós. ISBN: 84-493-1922-6.

  • #2
    Espléndido reportaje y una guía patrón para la realización de artículos: inserción de fotos, permisos, fuentes... Gracias Crocodine.

    Nec timeas nec potes

    Comentario


    • #3
      Gracias a ti por comentar, Blas. Mi próximo hilo no sé si irá sobre Londres o sobre Madrid... Lo más seguro es que vaya sobre Londres tras el incendio de 1666, porque para el de Madrid todavía estoy recopilando información.

      También intentaré hacer un listado de todos los comercios y viviendas afectadas por el incendio del que trata este hilo, más que nada porque me resulta curioso por cómo vivía y a qué se dedicaba la gente en aquella época.

      Comentario


      • #4
        Hablan de la conmemoración del incendio de 1666. Pero -desde luego- este es el tema más adecuado para poner la noticia:
        Se ha construido una "Falla" (que ellos llaman "replica") para emular al Londres de hace 350 años.Y que quemarán hoy en el Támesis:

        Yo soy yo y mi circunstancia.

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        • #5
          Un artículo con fotografías de la quema de la 'falla' que nos trae Interventor, así como de la celebración por Londinium:

          http://www.abc.es/cultura/abci-gran-...3_galeria.html

          Nec timeas nec potes

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